O que é Bitcoin? O Guia Completo e Extensivo

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O que é Bitcoin

Se você é novo em criptomoedas, sua primeira pergunta provavelmente é “o que é Bitcoin?”. A resposta curta é que o Bitcoin é uma criptografia ou um ativo digital protegido pela criptografia. O Bitcoin e a maioria (mas não todas) outras criptomoedas usam a tecnologia blockchain.

Este artigo irá responder as perguntas comuns que os recém-chegados têm quando aprendem sobre o Bitcoin. Como funcionam os blockchains? O que torna o Bitcoin valioso? O que é descentralização? O que é mineração? Como você compra Bitcoin? Como você armazena com segurança? Como você envia ou recebe Bitcoins de outra pessoa?

Mas nós não vamos parar por aí. Depois que você entender o básico, também explicaremos o quanto os garfos funcionam, como o que criou o Bitcoin Cash. Por fim, veremos o futuro do Bitcoin e como a rede pode ser ampliada para lidar com um volume de transações que é maior que o atual.

Pode haver termos relacionados a blockchain neste artigo com os quais você não está familiarizado. Se você encontrar alguns, não se preocupe em entender imediatamente. Continue lendo e veja se o contexto ajuda a esclarecer as coisas. Se você quiser ter certeza de que compreende tudo mais detalhadamente, também pode encaminhar nossos guias para os termos essenciais blockchain e cryptocurrency.

Uma Breve Explicação da Criptomoeda

Criptomoeda

Existem muitas criptomoedas diferentes que servem a propósitos diferentes. O Bitcoin é a primeira e mais conhecida criptomoeda, mas nem todas as criptomoedas se assemelham necessariamente ao Bitcoin.

Em seu nível mais fundamental, uma criptomoeda é simplesmente um sistema de pagamento digital peer-to-peer. Outra maneira de dizer peer-to-peer é que não há intermediários – especificamente bancos ou instituições financeiras – que facilitam as transações. Para uma explicação mais detalhada, leia nosso artigo

Agora, para o Bitcoin! Vamos começar do começo: Satoshi Nakamoto e o bloco da gênese.

A história do Bitcoin

O white paper do Bitcoin foi publicado em 2008 por um autor pseudo-anônimo chamado Satoshi Nakamoto. Foi a primeira vez que alguém reuniu as ideias de uma moeda digital e tecnologia blockchain.

As pessoas têm especulado sobre a verdadeira identidade de Nakamoto desde então. Como o mineiro Bitcoin original, ele é conhecido por ter acumulado cerca de 980.000 bitcoins. Essas moedas permaneceram intocadas por anos, e parece provável que elas ficarão para sempre fora de circulação.

Satoshi Nakamoto foi ouvido pela última vez no início de 2011. Muitos tentaram encontrá-lo desde então, mas sem sucesso até agora. Mesmo enquanto a identidade real de Nakamoto permanece um mistério, sua criação continua viva.

Por que o Bitcoin foi criado?

Notavelmente, o primeiro bloco de Nakamoto extraído – chamado de bloco da gênese – continha uma mensagem. Ele disse:

“The Times, 3 January 2009, Chancellor on brink of second bailout for bank”.

Isto faz referência a um artigo de notícias sobre os resgates governamentais dos bancos durante a recessão econômica de 2008. É amplamente aceito ser uma declaração política de Nakamoto sobre a razão pela qual o Bitcoin foi criado – para atrapalhar as instituições financeiras que há muito controlam nossas economias e meios de subsistência.

Como o Bitcoin cresceu?

O Bitcoin começou a ganhar uma adoção significativa em 2011. O Wikileaks e outras organizações começaram a aceitar doações de Bitcoin, e isso foi mencionado ocasionalmente na cultura pop. Em 2012, havia mais de 1.000 comerciantes aceitando o Bitcoin.

2013 viu o Bitcoin começar a ganhar sua primeira atenção real e seu preço cruzou o limite de US $ 1.000 pela primeira vez. Então, em fevereiro de 2014, a Mt Gox, a maior bolsa de criptomoedas da época, entrou com pedido de falência após ter 744.000 bitcoins roubados. Ainda assim, mais e mais empresas começaram a aceitar o Bitcoin, incluindo as gigantes da tecnologia Microsoft e Dell.

No final de 2016, havia centenas de milhares de comerciantes aceitando o Bitcoin e o preço da moeda estava ganhando impulso novamente. Como você provavelmente sabe, esse impulso levou-o a alturas sem precedentes, chegando quase a US $ 20.000 em dezembro de 2017.

O que torna o Bitcoin diferente das moedas da Fiat?

Moedas Fiat têm sido usadas como o principal meio de troca da humanidade por centenas de anos. Durante a maior parte do tempo, as moedas foram apoiadas pelo ouro. No entanto, isso mudou lentamente durante o século 20, com muitos países sendo forçados a sair do padrão ouro como resultado da Grande Depressão.

Isso deixa a pergunta: quais são as moedas fiduciárias apoiadas por agora, se não ouro?

A resposta, essencialmente, é que as moedas são apoiadas pela confiança nas instituições que as governam. Em nenhum lugar isso é afirmado com mais clareza do que com o dólar americano, que, segundo se diz, é respaldado pela “plena fé e crédito” do governo dos EUA.

Tudo bem, vamos voltar ao Bitcoin. Como o Bitcoin não é apoiado por nenhuma outra commodity, seu valor – como o de moedas fiduciárias – é baseado na confiança.

O que torna o Bitcoin diferente das moedas fiduciárias é simplesmente uma questão de onde essa confiança é colocada. Para fiat, a confiança é colocada em instituições geridas por pessoas. Para o Bitcoin, a confiança é colocada na tecnologia – o blockchain.

O que é Blockchain?

Blockchain

A inovação que torna possível o Bitcoin é a tecnologia blockchain.

Um blockchain é um livro digital de informações que pode ser facilmente distribuído em uma rede. É o que torna o Bitcoin acessível a qualquer pessoa com acesso à internet, em qualquer parte do mundo.

Cada bloco em um blockchain contém dados. No caso do blockchain do Bitcoin, esses dados têm a ver com transações. Uma vez que um bloco é adicionado ao blockchain, ele nunca pode ser removido ou alterado de alguma forma. As transações de Bitcoin, uma vez validadas, são permanentes.

Novas transações são processadas e validadas por mineradores. Mais sobre como a mineração funciona depois.

Por enquanto, vamos nos concentrar nos benefícios do blockchain que ajudam a separar as criptomoedas de moedas fiduciárias.

Descentralização e Confiança

A maioria dos sistemas que governam a sociedade humana é centralizada. Governos, bancos e corporações são tipicamente estruturados de tal forma que a maior parte do poder de decisão está concentrada no topo. Grandes bancos de dados são normalmente armazenados e mantidos em datacenters em apenas um ou dois locais.

Os blockchains nos permitem executar sistemas sem concentrar o poder sobre esses sistemas nas mãos de uma pequena fração das populações que os utilizam. Eles nos permitem armazenar bancos de dados simultaneamente em centenas ou até milhares de locais diferentes. Isso é chamado de descentralização.

Por que a descentralização é tão importante?

Em termos de banco de dados, os sistemas descentralizados melhoraram a segurança porque não possuem um único ponto de falha. Em outras palavras, se um punhado dos locais que armazenam um blockchain subitamente ficarem offline por algum motivo, ainda há centenas de outros fazendo o trabalho. O sistema continua sem nem um soluço.

Naturalmente, muitos sistemas centralizados ainda têm boa segurança. Há mais na descentralização do que apenas distribuir bancos de dados?

Sim existe. Com sistemas centralizados, somos todos forçados a confiar em outros seres humanos para “fazer a coisa certa”. Mas e se a coisa certa para eles não é a coisa certa para você? Claro, podemos esperar que as pessoas no poder tenham integridade, mas isso nem sempre será o caso. A expectativa mais racional de ter os outros é que eles agirão de acordo com seus próprios interesses próprios, já que isso é o que os seres humanos fazem.

Os sistemas descentralizados são projetados de modo que cada participante possa agir em seu próprio interesse próprio dentro do sistema, sem prejudicar outros participantes. A corrupção, ganância e incompetência que permeiam nossos antigos sistemas centralizados simplesmente não têm um lugar tão forte nos descentralizados.

Não é necessário confiar em ninguém para “fazer a coisa certa” – isso é chamado de inutilidade. Nenhum indivíduo tem poder ou controle sobre o sistema. Isto é o que torna a tecnologia blockchain verdadeiramente revolucionária.

Quem ou o que opera a rede Bitcoin?

O Bitcoin pode ser apenas um monte de código de computador, mas ainda é preciso que os seres humanos executem esse código. Mais precisamente, é preciso que os humanos construam e mantenham as máquinas que executam o código. Essas máquinas e as pessoas que as operam são chamadas de mineiros.

Talvez o obstáculo mais crítico que Satoshi Nakamoto precisou para navegar ao projetar o Bitcoin foi descobrir como conseguir que os mineiros administrassem a rede sem lhes dar poder adicional para controlá-la. Com a teoria dos jogos em mente, Nakamoto desenvolveu uma solução brilhante.

Alinhando Incentivos

A verdadeira descentralização não é possível, a menos que o sistema seja projetado com os mecanismos de incentivo certos para participação. Um blockchain menos os incentivos é apenas um livro digital distribuído, menos a segurança sem confiança.

Digamos que uma empresa queira usar um blockchain para melhorar o gerenciamento de sua cadeia de suprimentos. Um livro digital distribuído seria útil para conectar eficientemente vários fabricantes, armazéns e lojas. Mas cada computador que armazena o blockchain da corporação seria de propriedade da corporação. Eles não precisam se preocupar com agentes maliciosos em sua rede. Portanto, eles não precisam incentivar todos os participantes a se comportarem no melhor interesse do sistema.

Para a descentralização real, esse não é o caso. Mineiros que processam transações precisam de incentivos para fazê-lo honestamente. Caso contrário, eles poderiam adicionar transações inválidas ao blockchain, dando-se mais dinheiro.

Vamos nos aprofundar nos poderosos mecanismos de incentivo do Bitcoin para mineradores.

Como funciona a mineração de Bitcoin

Os mineradores Blockchain têm o papel de processar novas transações e cunhar novas moedas digitais. Eles fazem isso periodicamente adicionando novos blocos contendo dados transacionais ao blockchain.

Mineiros individuais competem para encontrar a solução para um quebra-cabeça criptográfico difícil. Uma vez que a solução é encontrada, o mineiro é capaz de propor um novo bloco para adicionar ao final do blockchain.

Quando um bloco é proposto, outros mineiros verificam se ele é válido ou inválido. Se forem encontradas transações inválidas, os outros mineiros não aceitarão o bloqueio como parte do blockchain. Se o bloco for válido, os outros mineradores irão adicioná-lo ao blockchain e começar a competir para propor o próximo bloco.

É possível que blockchains entrem em várias seções durante esse processo. Dois blocos válidos podem ser propostos quase simultaneamente, ou talvez uma porcentagem dos mineiros aceite propositadamente um bloco inválido para se beneficiar. No entanto, existe apenas um blockchain válido – a maior cadeia com o maior número de blocos.

Por exemplo, digamos que um grupo de 250 mineiros se uniu, representando 25% da potência geral de mineração na rede. Agora imagine que esses mineiros decidem tentar se beneficiar desonestamente, publicando transações inválidas. Um dos 250 que resolve o quebra-cabeça criptográfico primeiro proporia um bloco com as transações inválidas, e o outro aceitava e começava a adicionar mais blocos a ele.

Enquanto isso, os 75% restantes dos mineiros não aceitariam o bloqueio. Em vez disso, eles estariam adicionando a uma cadeia de blocos válidos. Tendo três vezes o poder de mineração do grupo desonesto, os 750 acrescentariam novos blocos ao seu ramo da blockchain três vezes mais rápido. Isso daria a cadeia mais longa, aceita por todos os usuários. A outra cadeia se tornaria inútil e nenhum usuário a aceitaria.

Para propor com sucesso um bloco inválido e adicioná-lo ao blockchain mais longo, seria necessário controlar 51% da potência de mineração. Qualquer coisa menor do que isso, e a atividade maliciosa será malsucedida.

Vamos recapitular tudo isso muito rapidamente.

Para um blockchain ser sem confiança, duas coisas devem ser verdadeiras sobre seus mineiros:

  • Mineiros não podem mudar os blocos anteriores.
  • Mineiros não podem adicionar novos blocos ao blockchain se eles contiverem transações inválidas.

Como os bloqueios anteriores são imutáveis ​​por meio de criptografia inteligente, os mineradores não podem alterar as transações anteriores para ganhar mais dinheiro.

Mineiros, no entanto, têm a capacidade de propor um novo bloco para o blockchain, mesmo que contenha transações inválidas. O que eles não têm é um incentivo para isso. Isso graças a dois mecanismos de incentivo: mineração de prova de trabalho (PoW) e recompensas em bloco.

Prêmios de Prova de Trabalho e Bloqueio
A idéia por trás do Proof-of-Work é torná-lo extremamente caro para minerar, desencorajando atividades de mineração maliciosas, como postar blocos com transações inválidas. E, ao contrário, a ideia por trás das recompensas dos blocos é torná-la lucrativa para a minha se você fizer isso com honestidade.

Vamos começar explicando como o Proof-of-Work funciona bem.

O protocolo Bitcoin possui um desperdício computacional embutido. Isso significa que uma porcentagem extremamente alta de toda a computação que um minerador de Bitcoin faz não é realmente necessária para processar transações. Mas todo esse cálculo requer eletricidade da mesma forma que o cálculo útil. O consumo de eletricidade custa dinheiro, tornando-o caro para o meu.

O propósito desse desperdício é desincentivar os mineiros de serem desonestos. Se a mineração era barata, não há muito o que impedir alguém de tentar enviar uma transação inválida para o blockchain e ganhar muito dinheiro.

Se falhar, eles não perdem muito. Se tiver sucesso, eles ganham muito. O trade-off certamente vale a pena. Em vez disso, porque é caro para o meu, cada tentativa maliciosa tem um custo significativo. Esse custo serve como um impedimento de até tentar postar transações maliciosas.

Como aprendemos na seção anterior, um minerador mal-intencionado só alcançará sucesso com seu ataque se controlar 51% da potência de mineração. Portanto, deve haver um incentivo para que toda mineradora honesta use sempre seu poder de mineração para que o controle sobre 51% do poder total de mineração seja o mais caro possível.

Esse incentivo é a recompensa em bloco – as moedas digitais recém-cunhadas que um mineiro recebe quando propõem um bloqueio ao blockchain que é aceito e se torna parte da cadeia mais longa.

É importante saber que um mineiro só ganha dinheiro quando propõe um bloco que é aceito pelos outros mineiros. Em todos os outros momentos, o mineiro está perdendo dinheiro. A probabilidade de um mineiro propor um novo bloco é aproximadamente a mesma que a sua proporção do poder global de mineração. Por exemplo, uma mineradora com 1% do poder total de mineração da rede proporá cerca de 1% dos blocos.

Se um mineiro não usar seu poder de mineração completo, as probabilidades de propor o próximo bloco diminuirão e a receita projetada junto com ele. Da mesma forma, se um minerador propõe um novo bloco, mas não se torna parte da cadeia mais longa, ele não ganha nenhum dinheiro com essa proposta.

Isso é muito para absorver, então vamos resumir tudo muito rapidamente.

Primeiro, sabemos que é muito caro minerar o Bitcoin. Sabemos também que a única maneira de os mineiros obterem lucro é resolvendo quebra-cabeças criptográficos rapidamente para que possam propor novos blocos para adicionar ao blockchain.

Esses blocos só serão adicionados à cadeia mais longa se eles não contiverem transações inválidas (presumindo que mineradores mal-intencionados não controlam 51% ou mais do poder de mineração). Segue-se, portanto, que os mineradores que desejam maximizar o lucro usarão todo o seu poder computacional disponível e só proporão blocos válidos. Dessa forma, as mineradoras interessadas em si mesmo são incentivadas a se comportar de maneira honesta, e o Bitcoin é inflexível.

Espero que, neste ponto, você esteja começando a entender por que o Bitcoin e blockchains são chamados de “revolucionários”. Agora, vamos tentar esclarecer outra pergunta comum que as pessoas têm sobre o Bitcoin.

O que determina o valor de um Bitcoin?

Como o valor de um bitcoin é determinado? A resposta é a mesma de qualquer outro ativo, digital ou físico: oferta e demanda.

É importante ressaltar que o fornecimento do Bitcoin é controlado com muito cuidado. A taxa na qual novos bitcoins são extraídos diminui pela metade a cada 210.000 blocos que são extraídos. Quando Satoshi Nakamoto começou a mineração, a recompensa do bloco foi de 50 BTC. Em novembro de 2012, isso foi reduzido para 25 BTC. Ele foi reduzido pela metade, para 12,5 BTC, em julho de 2016. O próximo evento de corte pela metade está previsto para ocorrer em junho de 2020.

Há um limite superior na quantidade de bitcoins que será minerada, o que é exatamente 21 milhões. Quase 17 milhões já existem, mas o último bitcoin não está previsto para ser minerado até o ano 2140. Também é importante notar que cerca de 2 milhões de bitcoins foram perdidos e provavelmente não irão recircular, o que significa que a verdadeira oferta é mesmo menor do que o que foi extraído.

Enquanto isso, a demanda por Bitcoin é um produto de sua usabilidade e a conscientização das pessoas sobre isso. 2017 viu o último desses dois fatores realmente decolar, e é por isso que o valor em dólar do bitcoin disparou. No entanto, muito desse aumento foi baseado mais em especulação do que em aumento de utilidade, o que contribui para a extrema volatilidade do Bitcoin.

Como o Bitcoin realmente funciona?

Ok, isso é teoria suficiente para agora. Vamos falar sobre como o Bitcoin realmente funciona na prática.

Suponha que Alice queira enviar um bitcoin para Bob. O que seria necessário para essa transação ser bem sucedida?

Primeiro, Alice precisa ter pelo menos um bitcoin. Este bitcoin seria armazenado em sua carteira, que é simplesmente um conjunto de chaves públicas e privadas.

A chave pública é o endereço da carteira. Você pode compartilhar esse endereço sem comprometer a segurança do conteúdo da carteira. De fato, Bob teria que compartilhar sua chave pública com Alice para receber bitcoin dela.

A chave privada também desempenha um papel na transação. Isso é o que dá Al

5 maneiras de usar Bitcoin


Sendo novo no Bitcoin, você ainda pode não estar familiarizado com o modo como ele está sendo usado em todo o mundo. Vamos listar apenas cinco maneiras de usar o Bitcoin, mas há muito mais.

  1. Como um investimento – Devido à sua oferta limitada, mais pessoas aprendendo e usando o Bitcoin levariam ao aumento da demanda, elevando o preço ao longo do tempo. É por isso que muitas pessoas decidem comprar um pouco de bitcoin e mantê-lo a longo prazo.
  2. Para pagar por bens e serviços – Existem centenas de lojas online que aceitam bitcoin, incluindo Dell, Overstock.com, Expedia, Pizza Hut e Virgin Galactic, para citar apenas algumas.
  3. Para apoiar instituições de caridade – Com tantas pessoas fazendo fortunas pessoais como investidores iniciais em criptomoedas, a comunidade global de criptografia tornou-se muito filantrópica. Um detentor anônimo da Bitcoin prometeu doar US $ 86 milhões em BTC para caridade.
  4. Educar os outros – Idéias como a descentralização têm uma chance real de tornar o mundo um lugar melhor. Não há ferramenta melhor do que o Bitcoin para começar a espalhar a conscientização sobre o quão incrível é essa tecnologia.
  5. Para apostar – Se investir em Bitcoin não for uma aposta suficiente, há também muitos sites de jogos de azar on-line que operam com bitcoin. Se você estiver interessado, uma pesquisa rápida no Google sobre “jogos de bitcoin” deve gerar muitos resultados.

Como comprar Bitcoin


Comprar bitcoin não é tão diferente de trocar qualquer moeda fiduciária regular por outra quando viajar internacionalmente. Você precisa encontrar um lugar que aceite ambas as moedas, pague uma taxa pela troca e isso é tudo. É claro que você provavelmente não encontrará uma estação de câmbio que ofereça bitcoin no aeroporto. Em vez disso, sua melhor aposta é criar uma conta com uma troca on-line confiável.

Qual troca usar dependerá da sua localização. Nos Estados Unidos, a maior bolsa é a Coinbase. Eles adicionaram Euro pairs não muito tempo atrás, então os europeus podem experimentar o Coinbase também. Outra opção é o Bitstamp.

Quanto ao considerável mercado de criptomoedas na Ásia, as principais bolsas de valores incluem o bitFlyer de origem japonesa e o Korbit de base sul-coreana.

Diferentes trocas têm diferentes requisitos para se inscrever. Alguns, como o Coinbase, podem exigir que você verifique sua identidade antes de fazer qualquer transação. Outros podem não ter tais requisitos. Fizemos o árduo trabalho de avaliar as melhores exchanges de criptomoedas no mercado hoje.

Se nenhuma das trocas listadas acima funcionar para você, você ainda tem muitas outras opções. Basta ir ao Buy Bitcoin Worldwide, e entrar no seu país e método de pagamento preferido. Confira nosso artigo para um guia passo-a-passo sobre como comprar Bitcoin.

Antes de prosseguirmos, gostaríamos de dissipar um equívoco comum que as pessoas têm sobre a compra de bitcoins, ou seja, você só pode comprar moedas inteiras. Na realidade, os bitcoins são divisíveis em 100 milhões de peças.

No seu valor atual, você ainda pode comprar uma quantia equivalente a 1/50 de um bitcoin de US $ 0,01. Então, se não conseguir pagar um bitcoin completo foi a grande coisa que o impediu, vá em frente e compre alguns mBTC!

Como enviar e receber Bitcoin

Você pode nunca ter feito uma transação de criptomoeda antes, mas provavelmente fez uma transferência bancária ou duas, certo? Se assim for, as transações de criptomoeda serão uma caminhada no parque. E se não, bem, eles ainda serão um passeio no parque!

Quando você transfere dinheiro de uma conta bancária, você faz algumas coisas:

  • Digite o número da conta bancária do destinatário e, possivelmente, o sobrenome em sua conta.
  • Digite o valor que você deseja enviar.
  • Inclua um memorando para seus objetivos contábeis.

A estrutura de uma transação de criptomoeda é essencialmente a mesma.

Em vez de um número de conta bancária, você digita o endereço da carteira (chave pública) do destinatário. Além do valor que você está enviando, inclua um valor separado para a taxa de transação. Esse valor geralmente é definido pelo banco quando você faz uma transferência bancária, mas com criptomoedas você pode definir sua própria taxa. Muitas vezes haverá um valor recomendado ou padrão que você pode deixar como está se estiver bem com isso.

Se você quiser ter certeza de que sua transação é processada o mais rápido possível, você pode aumentar um pouco a taxa de transação para incentivar os mineradores a incluírem sua transação no próximo bloco. Se a transação não for sensível ao tempo, você poderá reduzir um pouco a taxa para economizar dinheiro e esperar que um minerador a inclua em um bloco futuro quando houver baixo volume de transações.

Simples o suficiente, certo?

Agora, uma outra coisa importante a lembrar é que as transações de criptomoeda, uma vez no blockchain, são permanentes. Sendo esse o caso, você deve sempre confirmar que não cometeu erros:

  • Você copiou e colou o endereço da carteira do destinatário corretamente?
  • O endereço da carteira do destinatário para a mesma criptomoeda da carteira da qual você está enviando a criptomoeda? (ou seja, não enviar acidentalmente Bitcoin para uma carteira Ethereum)
  • O valor está correto?
  • A taxa de transação está correta?

Se você estiver enviando uma grande quantia pela primeira vez, geralmente é uma boa ideia enviar primeiro um pequeno valor de teste para o mesmo endereço. Claro, você precisa pagar uma taxa de transação extra, mas pode valer a pena ter certeza absoluta de que você está fazendo tudo corretamente.

Infelizmente, isso se tornou muito menos acessível para fazer com o Bitcoin, já que as taxas de transação aumentaram significativamente. Mas para a maioria das outras criptomoedas, isso ainda custará apenas alguns centavos.

Lidar com Bitcoin e outras moedas criptografadas significa lidar com taxas de transação de criptomoeda, portanto, certifique-se de conhecer as taxas envolvidas antes de confirmar quaisquer transações.

Como armazenar com segurança seu Bitcoin

Depois de ter adquirido o bitcoin com sucesso, você tem a opção de armazená-lo. Existem basicamente duas categorias de carteiras de criptomoedas: armazenamento quente ou frio.

A principal diferença entre os dois é que as carteiras de armazenamento a quente estão de alguma forma conectadas à internet, enquanto as carteiras de armazenamento a frio estão completamente desconectadas.

Você pode pensar nisso em termos de fundos totais de um banco versus o valor que eles armazenam em dinheiro. Um banco com US $ 10 bilhões em capital não vai armazenar esses US $ 10 bilhões em um cofre no banco físico. Isso os tornaria um enorme alvo para os ladrões. Em vez disso, o banco manteria uma pequena fração do seu capital total – digamos, US $ 1 milhão – no banco real, e o restante seria apenas rastreado digitalmente em seus bancos de dados.

Que US $ 1 milhão em dinheiro é semelhante ao armazenamento a quente. É protegido pela segurança bancária e pelo cofre, mas ainda é possível ser roubado no caso de um assalto. Carteiras de armazenamento a quente, ou carteiras de software, são protegidas por pelo menos uma senha, se não por autenticação de dois fatores (2FA) usando um aplicativo como o Google Authenticator. No entanto, contanto que eles estejam online, eles são suscetíveis a hackers.

O armazenamento a frio é semelhante aos US $ 9,999 bilhões restantes que o banco não armazena fisicamente. Um ladrão roubando dinheiro do armazenamento a frio é praticamente impossível. Carteiras de armazenamento frias ou carteiras de hardware ainda são protegidas por uma senha, mas estão completamente off-line. Para alguém roubar seus ativos de criptografia de uma carteira de hardware, eles precisariam obter a carteira física e sua senha.

Para os detentores de longo prazo, as carteiras de armazenamento a frio são a resposta óbvia para uma melhor segurança. Para investidores e investidores de prazo mais curto, as carteiras quentes oferecem mais conveniência para movimentar ativos constantemente. O que é melhor para você dependerá de suas circunstâncias e necessidades pessoais.

Existem toneladas de opções para carteiras de software. Algumas das opções mais comuns para o Bitcoin são o Blockchain.info e o oferecido pela Coinbase.

Existem também algumas carteiras de software que podem ser colocadas off-line, comumente chamadas de wallets de desktop. As opções populares incluem Exodus para computadores e Mycelium para dispositivos móveis.

Quanto às carteiras de hardware, as duas principais escolhas são o Ledger Nano e o Trezor.

Vantagens do Bitcoin – O que torna o Bitcoin valioso?

Vantagens do Bitcoin

Novamente, o Bitcoin é um ativo puramente digital. Não há bitcoin físico e tangível. Não é garantido por ouro, dólares americanos, euros ou qualquer outro ativo tradicionalmente valioso. Então, como vale tudo?

A melhor maneira de responder a essa pergunta é comparar e contrastar o Bitcoin com outras moedas com base em 5 propriedades fundamentais:

  1. Bitcoin é durável. Uma moeda deve ser capaz de suportar os testes de tempo e tempo. Se você já tirou algumas notas de papel do bolso depois de colocar suas roupas na lavagem, então entende por que a durabilidade é importante. No caso do Bitcoin, cada moeda sobrevive enquanto a rede sobreviver.
  2. Bitcoin é escasso. A criação do novo Bitcoin é controlada por código e sempre haverá 21 milhões de bitcoins. Bitcoin foi projetado para ser uma moeda deflacionária. Olhe para as moedas apoiadas pelo governo, como o bolívar venezuelano ou o dólar zimbabuano, que se tornaram hiperinflacionados, e é claro porque é importante ter uma oferta limitada de Bitcoin.
  3. Bitcoin é transferível. Alice pode mandar um pouco do bitcoin que ela possui para Bob se ela quiser. Essa transação ocorre em uma rede blockchain distribuída, enquanto uma transferência bancária tradicional ocorre em uma rede centralizada. Caso contrário, esses dois tipos de transferência não são tão diferentes.
  4. Bitcoin é divisível. Você pode comprar, vender ou transacionar com frações de um Bitcoin. As subunidades de Bitcoin são chamadas Satoshis, onde 1 Satoshi = 0.00000001 ฿. Isso significa que um único bitcoin pode ser dividido em 100.000.000 de peças. Você pode pensar em satoshis como centavos por dólares e euros ou pence por libras esterlinas.
  5. Bitcoin é fungível. 1 bitcoin vale o mesmo que qualquer outro bitcoin em qualquer momento. Bem, para ser preciso, muitas vezes há variações de preço de uma troca de criptomoedas para a próxima. No entanto, o ponto principal é que a rede Bitcoin trata cada bitcoin igualmente e não se importa com o seu valor fiat.

Se você analisar como as moedas fiduciárias se comparam ao Bitcoin com base nessas 5 propriedades, você perceberá que o Bitcoin é pelo menos tão bom, se não melhor, em quase todos os casos.

A única propriedade que está atrasada agora é a transferibilidade. Isso porque há mais pessoas que desejam realizar transações de Bitcoin do que a taxa de transferência de rede para processar todas elas. É um grande problema e que muitos desenvolvedores estão tentando resolver. Mais sobre isso depois.

Antes de sair desse tópico, ainda há outra pergunta que devemos fazer: por que as pessoas querem o Bitcoin? Como o Bitcoin atende aos critérios básicos para ser uma moeda, seu valor como um é uma função da oferta e da demanda. Então, o que está impulsionando a demanda?

Esta questão realmente tem várias boas respostas.

A primeira é que o Bitcoin se compara bem às moedas fiduciárias nas 5 propriedades discutidas acima. O Bitcoin é mais durável e escasso que as moedas fiduciárias. É pelo menos tão fungível, embora você possa argumentar que também é mais fungível, já que é impossível falsificar. No momento, é mais divisível do que moedas fiduciárias, e é possível atualizar o protocolo e aumentar a divisibilidade no caso de o bitcoin aumentar significativamente em valor.

Quanto à possibilidade de transferência, o processamento de transações pode ser um problema por enquanto, mas ainda é possível enviar bitcoins a qualquer pessoa no mundo em menos tempo do que o necessário para fazer uma transferência bancária. Então, mesmo essa comparação é favorável ao Bitcoin.

É claro que o que realmente distingue o Bitcoin das moedas fiduciárias é a principal consequência da tecnologia blockchain que discutimos anteriormente – a descentralização.

Desvantagens do Bitcoin – O Problema da Escalabilidade

Você sabe como falamos sobre todo o desperdício de computação que os mineradores de Bitcoin têm que fazer para que a rede seja descentralizada e sem confiança? Há outra desvantagem para essa Prova de Trabalho sobre a qual ainda não falamos, e esse é um baixo throughput de transação.

O problema que o Bitcoin está enfrentando agora é que os mineradores só podem processar entre 3 e 4 transações por segundo em média. Esse foi o throughput de transação suficiente para manter a rede funcionando sem problemas durante a maior parte da curta existência do Bitcoin. No entanto, o volume de transações tem crescido constantemente durante anos e, finalmente, começou a exceder o limite de 3 a 4 transações por segundo durante 2016.

Como resultado, as taxas de transação do Bitcoin aumentaram significativamente. Estamos falando de um aumento de US $ 0,08 por transação em média em janeiro de 2016 para cerca de US $ 25 por transação em janeiro de 2018. Em seu estado atual, não é garantido que usar o Bitcoin para transferir dinheiro seja mais barato que os bancos. E isso é um problema real.

Felizmente, existem várias soluções. Vamos explicar algumas delas nestas últimas seções do artigo.

Bitcoin como um investimento

Bitcoin como um investimento

O Bitcoin é um bom investimento?

Bem, depende de quem você pergunta. A maioria dos especialistas em finanças tradicionais está compreensivelmente relutante em comprar para o Bitcoin. Muitos acreditam que é uma bolha enorme, esperando para ser acionada a qualquer momento. Dito isso, fica bastante claro que muitos desses especialistas em finanças tradicionais não dedicaram tempo e esforço para entender o que são criptomoedas e como funcionam.

Aqueles que entendem o Bitcoin tendem, em média, a visualizá-lo um pouco mais favoravelmente. No entanto, você terá dificuldade em encontrar um investidor que não vê o Bitcoin como um investimento de risco extremamente alto. Opiniões divergentes são mais centradas em torno de se esse risco vale ou não a pena.

Este trabalho do investidor institucional de longa data John Pfeffer faz um caso convincente em favor de investir uma pequena porcentagem do seu patrimônio líquido em Bitcoin e planeja manter por 5 a 10 anos.

Aqui está um resumo muito condensado do que Pfeffer escreveu:

  • A criptomoeda que é mais valiosa no futuro será aquela que serve como reserva de valor, tendo como limite de mercado o ouro, o dólar, o EUR etc.
  • Bitcoin tem um grande avanço como a moeda de “armazenamento de valor”, tornando muito mais provável que ganhe esse mercado do que qualquer outra moeda criptografada.
  • Se o Bitcoin se tornar a maior loja de valor do mundo, seu valor de mercado pode potencialmente chegar a US $ 5 a US $ 15 trilhões.
  • Se a probabilidade de o Bitcoin atingir esse potencial for maior que 5% – o que a Pfeffer acredita que seja -, é racional investir uma pequena porcentagem do seu portfólio no Bitcoin.

Colocar todo o seu dinheiro em um investimento tão arriscado quanto o Bitcoin é certamente desaconselhável. No entanto, se houver uma pequena fração do seu portfólio em que você pode ter uma tolerância de alto risco, o Bitcoin pode ser uma boa opção para você.

O Bitcoin é Melhor que Outras Criptomoedas?
O Bitcoin é Melhor que Outras Criptomoedas?

Se apenas escolher o melhor investimento fosse tão simples quanto escolher a melhor tecnologia, essa pergunta teria uma resposta direta.

Existem muitas criptomoedas mais recentes que – do ponto de vista tecnológico – são superiores ao Bitcoin. Há moedas com um rendimento de transação muito mais rápido, muito menos impacto ambiental e uma governança muito melhor. Há também moedas, como Ethereum, que têm uma ordem de grandeza mais aplicações do que Bitcoin.

Se qualquer uma dessas moedas ultrapassará algum dia o Bitcoin, ainda assim ninguém sabe. A vantagem inicial do Bitcoin e o reconhecimento do nome não devem ser desconsiderados, pois foram fatores significativos para o seu crescimento até agora. E pode não ter todos os aplicativos e a utilidade dos outros, mas a maior aplicação de valor do Bitcoin – a loja de valor – é sem dúvida a mais importante.

Em última análise, mesmo os mais educados dos investidores ainda são incertos. Você fez o trabalho para ler até aqui, agora é só uma questão de saber se você acredita que o Bitcoin pode ser bem-sucedido e o que você está disposto a arriscar, na esperança de que isso aconteça.

O futuro do Bitcoin

O futuro do Bitcoin

Espero que as taxas de transação de Bitcoin e os tempos de espera não sejam tão altos por muito mais tempo. Muitos desenvolvedores estão trabalhando para implementar uma solução para escalar o Bitcoin, chamada Rede Lightning. Essa é uma solução de dimensionamento de camada 2, o que significa que o dimensionamento não está ocorrendo no blockchain em si, mas em uma segunda camada conectada ao blockchain.

A Rede Lightning permite taxas baixas e microtransações quase instantâneas no Bitcoin. Criticamente, essas transações são tão confiáveis ​​quanto as que ocorrem no blockchain real do Bitcoin. As pessoas têm grandes esperanças

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